Public relations och teknik

Original source: http://www.uow.edu.au/~sharonb/columns/probe5.html

Källa: Denna artikel var publicerad som Sharon Beder, ‘Public relations och teknik’, , Ingenjörer Australien, Maj 2000, s. 44.Detta är en slutlig version lämnades för offentliggörande.
Smärre redaktionella ändringar har därefter gjorts.
Sharon Beder Andra Publikationer

Pr och marknadsföring har länge spelat en roll i utvecklingen av teknik, men aldrig mer så än i dag. Många stora företag använder pr-tekniker för att motsätta sig miljöregler som annars skulle tvinga dem att utveckla och använda mer miljövänlig teknik.

Ett exempel är General Electric, GE. Det började som Edison Electric Light company och var ett av de första företagen att utnyttja pr-tekniker. På 1880-talet Edison Electric Light försökt att beskriva växelström, AC, så farlig så att den fördel den önskade likström, DC.

Edison, med hjälp av publicisten Harold Brown, visade den dödliga effekten av AC på olika djur och framgångsrikt arbetat för elstötar med AC för att användas av Staten New York som ett medel för utförande. De sprang sedan en kampanj för att fråga “vill du att bödeln är aktuella i ditt hem och kör genom gatorna?”

På 1930-talet General Electric tillsammans med andra elektriska företag, för att främja el-kylskåp med tung användning för reklam och pr, inklusive enorma neonskyltar, street parader och en timmes färg film.

I kontrast tillverkare av gas kylskåp saknade pengar och personal och aggressiv marknadsföring för att främja deras alternativa och gick snart i konkurs trots att många ingenjörer kände gas kylskåp var överlägsen för det var tyst, lätt att underhålla och billigare att köra.

GE fortsatte att inse vikten av att public relations under de följande decennierna. Det används skådespelare Ronald Reagan i 1954, ge honom en TV-karriär och skicka honom på en föreläsning kretsen runt om i landet driver GE orsaker såsom avregleringar, lägre bolagsskatt, och attackerar fackföreningar och sociala välfärd.

På 1980-talet GE deltog i företagens kamp mot AMERIKANSKA Superfund-lagstiftning som syftade till att betala för sanering av giftiga webbplatser genom att ladda företag som skapat dem. GE, tillsammans med Dow, Du Pont, Union Carbide, och Monsanto, bildat en koalition för att arbeta mot den störta av lagstiftningen när det kom upp för förnyelse.

Idag General Electric är ett stort multinationellt företag. Med en årlig omsättning på över $100 miljarder och 10 miljarder dollar i vinst under 1999, GE var de mest lönsamma corporation i USA. Det är också en av världens mest olika företag som omfattar motorer till luftfartyg, vitvaror, belysning -, plast -, energisystem, transporter, medicinska system, industriella system, finansiella tjänster och NBC globala medieföretag. GE verksamt i över 100 länder och med över hälften av dess 300 000 anställda som arbetar utanför OSS.

GE tillämpar sin ekonomiska styrka att påverka den allmänna opinionen, både direkt genom sin media intressen och indirekt genom finansiering av andra organisationer. Det äger NBC, ett tv-nätverk som sänder till över 200 anslutna stationer i USA, flera AMERIKANSKA tv-stationer och kabel-kanaler, samt medier i Europa och en i spanska språket news service når upp till 21 länder i latinamerika och Asien Service.

Trots sitt direkta ägande av medier och dess samverkande styrelsen med andra medier, GE spenderar miljoner på reklam och sponsring av tv-program på andra nätverk för att förbättra sin image och vara i en position att påverka innehållet i media företag som det inte äger.

Och GE behov av att förbättra sin image. Fyra av sina fabriker är på en US EPA listan över de mest farliga industriella källor till luftföroreningar. 1998, när EPA försökte få GE att rensa upp i Hudson River, som GE hade förorenade med Pcb, GE: s pr-insatser för att skildra den flod som säkert var så framgångsrik att EPA var orolig för att det skadar officiella insatser för att hindra människor från att äta fisk från floden.

GE är en medlem av verksamhetens olika koalitioner som European Business Roundtable of Industrialists, ERT, och finansierar ett antal företag framför grupper och konservativa tankesmedjor som Heritage Foundation och American Enterprise Institute, alla som motsätter sig regleringen på miljöområdet. Den konservativa tankesmedjor som finansieras av GE-ge “oberoende” experter för att ge synpunkter på medier som ägs eller finansieras av GE.

Dessa PR-aktiviteter är nu ganska typisk bland transnationella företag.