Spöken av Internet Tid

link: http://www.praxagora.com/andyo/wr/ghost.html

Andy Oram
December 17, 1999

I det skumma ljuset i gryningen var jag bestirred av ett ljud jag inte hört på länge, länge. Groggily snubbla mot piercing pip, utbrast jag, “Varför, det är den gamla Unix tala programmet! Det konstiga lite full screen-verktyget diskuterats av Douglas Hofstadter i Metamagical Themas—som förebådade chatt och instant messaging.” Svar till bokstäver blinkar på den gröna skärmen, jag snabbt in prata ghost och trycker på returtangenten.

“Detta är Anden av Internet Tidigare,” skrev min mystiske korrespondent. “NSA, vallmo, Castro. Jag ska visa dig Internet i sin härliga tidiga dagar. Verktyg clunky tillbaka då, men vi alla läste lite och lärt mig att förstå det medium vi använder den, och en sådan underbar gemenskap som vi byggt på nätet!”

Jag kom ihåg vad anden talade om. Sant, 99% av alla diskussionsgrupper urartat till filosofiska spats mellan vänstern och libertarianer, och tre fjärdedelar av alla de varningar som cirkulerade hade varit bluffar, men vi utnyttjade den otroliga kraften i omedelbar spridning över hela världen för att utföra några imponerande kampanjer. Lotus var ett ganska stort företag när en Internet-protest gjort det dra tillbaka sin databas på konsumtionen.

“Titta, Andy, du var mer idealistisk då också,” förmanade anden. “Det har gått många år sedan du bidragit till projekt inom fri programvara. Titta på datum på dessa filer.” En ström av filnamn, datum och storlek rann ner min skärm.

Jag sneglade på vagt bekant ut-format. “Ja, dessa datum är gamla. Där gjorde du gräva upp den listan?”

“Archie,” skrev the ghost.

“Åh, Ghost,” jag hamrade ut. “Vad har hänt att lågan av Internet-samfundet? Varför så få av de nya användarna förstå det?”

“Vad förväntar du dig en gång ANS tog över ryggraden?” spottade ut anden. “Galopp och Siegel, eye candy, strömmande media.”

“Men kommersiell användning är inte dåligt”, svarade jag. “När människor litar på en medium nog att lägga mycket stoff som livet är gjort det, det har kommit av ålder. Ideella organisationer kan själv söka information hamstrare lika mycket som för ideella organisationer.”

“Förbannat privata sektorn hegemonism—”

“Humbug. Jag har hört att alla tidigare, och du lägger mig för att sova,” jag har skrivit, och som för att ge trovärdighet åt det uttalandet föll i medvetslöshet igen.

Nästa var jag vaknat till en rasande kapplöpning för att prata. Det var som om någon hade börjat flera dussin RealPlayer strömmar på en gång. Den babbla av många bidragsgivare trångt ut allt hopp om förståelse. “Kan någon förstå detta!” Jag grät.

Kom till min räddning, en röst höjde sig över resten. “Välkommen till debatten över Internet policy. Som Spöket av Internet Närvarande, jag måste följa dem alla.”

“Vad i hela friden pratar de om?” Jag krävde.

“Menar du: vad gör de anspråk på att tala om, eller vad är de egentligen talar om?”

“Både och, antar jag”, svarade jag, icke-plussed.

“Jo”, förklarade anden, “de tror att de talar om vilka av de gamla myndighetsregistrerade modellerna som ska gälla för ett revolutionerande nytt utrymme.”

“Låter ganska meningslöst.”

“Och det är därför så få bryr sig om att lyssna. Men riktigt vad de pratar om är bandbredd.”

“Ja, jag hörde om det—inte svart fiber lösa allt?”

“Det är en 90-talet universalmedel,” avbröt ghost hånfullt. “Den nuvarande modefluga packet radio. Men jag var inte talar om fysisk bandbredd på alla. Jag hänvisade till kontroll. Vem har makt att använda Internet? Kommer det inlägg jobb för den utsatta eller bara aktiekurser för de välbeställda? Kan samhällen att växa upp spontant runt stora verk av kreativ konst eller måste de betala en mellanhand? Ska skattebetalarna finansierade forskningen ska vara som säljs i hundratals dollar för ett dokument eller göras fritt tillgängliga för alla? Som kan nås enkelt genom att begära en namn—stora företag eller små röster?”

“För guds skull,” utbrast jag, “varför inte människor prata om problem på det sättet!”

“Ett fåtal försök”, svarade anden, “men så fort man börjar titta närmare på det rättsliga, sociala och genomförande konsekvenser, svaren få så bra, teknisk.”

Jag ville fråga mer, men mitt spöke sade, “detta är flyktig. Jag måste gå bort; Anden av Internet i Framtiden kommer att vara här i mitt ställe.”

Spänning grep mig. “Åh Anden av Internet i Framtiden,” ropade jag, “visa mig vad härligheter mediet har fortfarande att erbjuda!”

Någon grep tag i min arm och släpade mig att köra igenom labyrinter av smattrande gatorna under grå himmel, där ingen varelse trampa och ingen vind rörde. “Där är Internet i Framtiden?” Jag skrek. “Vart tog alla vägen?”

“Internet är borta,” sade min kamrat, böjde och grått.

“Hur skulle det vara—vad skulle kunna ersätta sin bounty?”

“De internationella finansiella institutionerna har en egen satellit-baserat nätverk, imponerande och ogenomtränglig. Underhållning företagen lägger ut 6500 program i veckan, allt väl mätt av kilobyte och filtreras för att isolera kontroversiella innehåll. De elbolag som alltid kontrolleras det yttersta röret, och därför hamnade kontrollera medellång sikt nätverket som aktiverar enheter i hemmet. Allt som säljare vill ha är inbyggd i kraftfulla kretsar som kostar en tusendel av ett öre, vilket gör att programvaran och den kultur som följde på det föråldrade. Så det finns många olika nätverk, alla specialiserade och strängt kontrollerad.”

“Men vad händer med demokratin? Vad sägs om ett offentligt rum? Finns det inget forum för den genomsnittlige medborgaren?”

Den gamla Anden är rynkiga ansikte sprack i ett smattrande, ihåligt skratt. “Forum? Du vill ha en forum? Jag ska ge dig en miljon av dem. Varje gång Koncernens Tjänster, Inc. eller Skanditek lägger upp en ny artikel på sin medier, de lämnar ett utrymme för tittarna att skicka reaktioner. Och de inlägg och inlägg och inlägg. Ingen kan följa debatter…”

“De glömde” jag suckade. “Folk glömde bort att Internet gör det möjligt för diskussion och gemensamt; de accepterade att ett överdrivet pragmatiskt och opersonlig strategi som fragmenterad protokoll och media på ett sådant sätt som att ta bort den mänskliga faktorn. Vad kan jag göra för att förhindra detta, Ghost? Berätta för mig vad jag ska göra när jag kommer tillbaka till mitt nuvarande liv!”

Men dimma som svepte över scenen och den sidan av Anden av Internet Framtida halkade osynligt från min. “Jag är blekning,” viskade. “Internet är borta…”

Och så vaknade jag, men jag låg med ögonen slutna och riktade mina tre Spöken i mina tankar: “jag lovar att jag kommer att lära dig lektioner som du lärt ikväll!

“Anden av Internet Tidigare, jag lovar att jag kommer att lära sig om teknik som påverkar mitt liv så att jag kan kontrollera dem.

“Ghost of Internet Närvarande, jag kommer att prata med vanliga människor om de vardagliga problem som påverkas av Internet politiken. Och jag ska använda den för att bekämpa de verkliga problemen: rasism, inkomstklyftor, krig, ekologiska förödelse.

“Slutligen, Ghost av Internet i Framtiden, kommer jag alltid insistera på att Internet är mer än ett medel för att överföra data—det är en plats för att bygga gemenskap.”

Och dagen var fortfarande bara på att ljusna.

Andy Oram är en redaktör på O ‘ reilly Media. Denna artikel representerar hans åsikter bara.

Artikeln var ursprungligen publicerad i nättidningen Webb-Review.